기업가 정신이란 무엇인가? 개념과 배경설명

0
593

◦ Entrepreneur(기업가)라는 용어는 원래 불어에서 온 단어로서 프랑스 경제학자 칸티옹(R. Cantillon)은 ‘생산수단(토지․노동․자본)을 통합하여 상품을 생산․판매하고 경제의 발전을 도모하는 자’라고 정의함.

– 17∼18세기 유럽에서는 위험한 해외무역에 종사하는 모험적 상인에 대해 ‘기업가’라는 용어가 사용되었음.

– 19세기 후반 산업혁명과 함께 산업자본주의 시대가 도래하면서 새로운 기술의 발명을 실용화하여 기업적으로 성공한 사람들에 대해 enterpriser 또는 entrepreneur라는 용어가 사용됨.

◦ 한편, 기업가정신(Entrepreneurship)이 경제 발전의 중요한 원동력이라는 점에서는 대부분의 학자들이 의견의 일치를 보이고 있지만, 기업가정신의 개념에 대해서는 다양한 견해가 존재하고 있음.

◦ 경제학자 나이트(Knight, 1921)에 따르면, 기업가는 불확실성 하에서 위험을 계산하고, 결정을 내리며, 산출 결과에 책임을 지는 사람임. 위험과 불확실성을 감수하는 기업가 활동에 따라서 경제 전반의 효율성이 높아짐.

◦ 세이(Say)에 따르면, 기업가는 경영 자원을 모집하고 배분하는 역할을 담당하며, 이를 통하여 경제 전체 희소 자원의 효율적 배분을 촉진하는 역할을 담당함.

◦ 슘페터(Schumpeter)는 기업가를 혁신 주체(innovator)로 규정함. 기업가는 창조적 파괴(creative destruction) 과정을 주도함.

– 슘페터에 따르면, 경제발전은 생산방식의 새로운 결합 또는 혁신을 촉진시키는 기업가정신에 의해 달성됨.

– 기업가의 혁신활동은 ①신제품의 개발 ②새로운 생산방식의 도입 ③신시장의 개척 ④새로운 공급자의 확보 ⑤새로운 기업조직 등을 통해 이루어진다고 보았음.

◦ 하이에크(Hayek, 1978)에 따르면 기업가는 시장 가격의 변화 속에서 이윤기회를 발견하고, 이에 대응하여 부족 자원의 공급을 확대하는 등의 조정 역할을 수행함. 기업가의 발견(entrepreneurial discovery)을 시장경쟁의 핵심으로 파악함.

◦ 이상에서와 같이 기업가정신에 관한 학자들의 정의는 다소 차이가 있으나, 기업가정신이란 ‘미래의 불확실성과 높은 위험에도 불구하고 모험정신(혁신능력)을 발휘하여 새로운 가치를 창출하는 기업가의 의지 또는 활동’이라고 규정할 수 있을 것임.

– OECD에서 제안된 기업가정신의 정의도 이러한 개념에 근접함. 기업가정신에 대한 OECD 보고서에서 “기업가는 경제에서 변화와 성장의 주체이며, 혁신적인 아이디어의 생성․확산․활용을 가속화한다. 이를 통하여 기업가는 자원의 효율적 활용을 도모하고 경제활동의 범위를 확장한다”고 정의하고 있음.

◦ 한편, 기업가정신에 대한 관심이 크게 고조되면서, 기업가정신의 한 가지 측면과 기능만을 강조하던 종래의 접근 방식과 차별화하여, 기업가정신의 다양한 측면을 모듈식 개념(modular concept)으로 종합해 보려는 시도도 나타남.

– 일례로, 페네더(Peneder)는 기업가정신을 행태적(behavioral), 기능적(functional), 직업적(occupational) 측면에서 종합하여 모듈식 개념(modular concept of entrepreneurship)으로 파악함.

– 첫째, 일반 행태적 측면에서 살펴보면, 기업가정신은 기업의 비전을 창출․실천하는 일반적 리더십으로 볼 수 있음. 기업가는 불확실성 하에서 의사 결정을 하고, 새로운 사업 목표-수단의 배합을 창출하여 잠재적인 이윤 기회를 실현시킴.

– 둘째, 기능적 측면에서 본다면, 기업가는 하이에크가 지적했듯이, 가격 변화에 대응하여 자원의 재배분을 촉진하는 시장조정자로서 역할을 담당하며, 이러한 점에서 기업가는 시장균형 달성 기능을 수행함. 반면에 기업가는 슘페터가 주장했듯이 창조적 파괴를 통하여 시장불균형을 발생시키는 변화의 주체이기도 함.

– 셋째, 직업적인 측면에서 본다면, 기업가는 창업 기업, 벤처기업 혹은 중소기업에서처럼 소유와 경영이 일치된 독립된 기업가 유형과, 소유와 경영이 분리된 대기업에서의 기업가(corporate entrepreneurs)로 구분해 볼 수 있음.